El pez disco, denominados por muchos como el rey de los acuarios, es uno de los peces de agua dulce más hermosos disponibles para los acuarios domésticos.

Pacíficos, pero más grandes que la mayoría de los peces tropicales, estos peces potencian la belleza del acuario e iluminan la habitación en la que se encuentran.

Notoriamente difíciles de cuidar, pero muy gratificantes cuando se mantienen correctamente, los peces disco son el orgullo y la alegría de quienes los crían. La joya de la corona de la acuariofilia de agua dulce.

Los hermosos colores de este pez cambian según los niveles de estrés, la edad, la dieta y las condiciones del tanque.

Son apreciados en el mundo de la acuariofilia por su apariencia, su colorido y comportamiento gregario. A continuación, explicaremos en detalle cómo cuidar a estos majestuosos peces.

Pareja de peces disco
Pareja de peces disco
Características
Nombre comúnPez Disco, pez Disco de Heckel o pez Heckel
Nombre científicoSymphysodon discus
Capacidad acuario130 litros (para un cardumen de 5 individuos)
TemperaturaEntre 25 °C y 30 °C
pHDe 6 a 7 (Ideal 6,5)
GHMáximo de 10 dH (recomendado no pasar de 8 dH)
TemperamentoTranquilo
DietaOmnívoro
Tamaño adulto20 – 25 centímetros de diámetro
Esperanza de vida10 años
Nivel de dificultadDifícil. Requiere controlar cuidadosamente los parámetros del agua, temperatura y nivel de estrés de los peces
ColoraciónGran variedad de colores y varios patrones disponibles
Nivel de nataciónNivel medio. Suben a la superficie o bajan al fondo sin problemas a la hora de alimentarse
OrigenAguas tranquilas de la cuenca del Amazonas
Origen comercialCriaderos asiáticos en su mayoría
CríaDifícil
PrecioDepende principalmente del tamaño:
- 5 cm, alrededor de 25€
- 8-9 cm, alrededor de 50€
- Tamaño adulto: más de 90€
Taxonomía
ReinoAnimalia
FiloChordata
ClaseActinopterygii
SuperordenAcanthopterygii
OrdenPerciformes
SubordenLabroidei
FamiliaCichlidae
GéneroSymphysodon (Heckel, 1840)
EspecieDiscus

Descripción – Aspecto - Morfología

Los peces disco reciben el nombre por su apariencia en forma de disco. Algunas variaciones son más triangulares o redondas que otras, pero todas son delgadas y de aspecto plano.

Tienen aletas dorsal y anal redondeadas que se suman a la forma general de su cuerpo, así como aletas pélvicas y caudales pronunciadas.

El cuerpo puede tener de 20 a 25 centímetros de diámetro, lo que los convierte en uno de los peces más grandes que se pueden tener en acuarios domésticos.

Su popularidad proviene de los intensos colores que pueden tener, por ejemplo:

Variedad de peces disco
Variedad de peces disco
  • verdes
  • azules brillantes
  • rojos
  • marrones
  • amarillos

Son mucho más brillantes cuando se crían en cautiverio en comparación con los que se puede encontrar en estado salvaje.

Su coloración se volverá más intensa y pronunciada cuando se sientan amenazados, lo cual es hermoso pero debe evitarse ya que son sensibles al estrés.

Sus ojos también poseen gran variedad de colores, siendo el rojo muy apreciado. Los ojos rojos no son un signo de salud a pesar de que este mito se difunde con frecuencia.

Investigaciones recientes sugieren que hay cinco especies de Discus, aunque existe cierto debate al respecto.

En las tiendas suelen haber dos especies que están comúnmente disponibles: Symphysodon aequifasciatus y Symphysodon Discus. 

Hay muchas variaciones de color disponibles gracias a la cría selectiva y, curiosamente, pueden tardar hasta 6 años en alcanzar sus mejores colores.
Pueden vivir hasta 15 años, pero la mayoría viven alrededor de 10 años.

Encontrarás que están disponibles en la mayoría de las tiendas de acuariofilia o mascotas, pero para conseguir los colores y patrones más raros deberás hacer un pedido especial en tu tienda o conseguirlos a través de Internet.

Deberías esperar pagar entre 25€ y varios cientos de euros, dependiendo de la especie comprada. La mayoría te costarán alrededor de 40€ por pez.

A menudo se crían en el sur de Asia, pero son originarios del río Amazonas, donde pueblan las llanuras aluviales donde viven en grandes cardúmenes.

Hábitat - Origen

El pez disco se origina en las llanuras inundadas del Amazonas donde encuentran un espacio ideal para su crecimiento, su reproducción y, lo mejor de todo, su alimentación.

También se encuentran en grietas y en aguas estancadas con poco flujo de agua, como pequeñas ensenadas o entre árboles caídos, donde su ancho cuerpo queda protegido de la corriente.

Estas áreas, además, están sombreadas y el lecho del río es un sedimento blando.

Las condiciones naturales de los peces disco se pueden reproducir en un acuario doméstico, sin embargo, puede ser un desafío para los aficionados principiantes.

Condiciones del acuario

Estos peces requieren temperaturas más altas que la mayoría de los peces de 27 a 31 °C. Mantener esta temperatura, más cálida que la de otros peces tropicales, reducirá la posibilidad de enfermedades y muertes. Para mantener esta temperatura habrá que hacerse con un calentador de buena calidad y ligeramente sobredimensionado para el litraje que se posea.

El agua del Amazonas es blanda y ligeramente ácida, con un pH entre 6 y 7. Antes de comprar tus discos, comprueba que el pH y la temperatura estén en esos rangos para evitar cambios drásticos que podrían ser fatales.

El flujo de agua que genere el filtro debe ser débil. Esto puede conseguirse usando una flauta rociadora con múltiples orificios o usando madera flotante u otros ornamentos como rocas o plantas.

La madera vertical también se puede utilizar para amansar el flujo de agua. Asegúrate, eso sí, de que estos trozos de madera posean una superficie suave y que no puedan dañar el cuerpo del pez disco al pasar nadando al lado de ellos.

Los discos prefieren los sedimentos blandos o de granulometría mediana, ya que a menudo buscan alimento en el sustrato y los trozos más grandes podrían dañarlos mientras realizan la búsqueda.

Los peces disco deben mantenerse en grupo, y los de diferentes variedades también se agruparán sin problema, lo que significa que puede formas un cardumen de ellos espectacular con grandes variaciones de color.

Se recomienda un mínimo de 5, pero mientras más sean, más bonito se verá el grupo, se verán más seguros y vivirán mejor.

En cuanto a la necesidad de espacio deberíamos tener presente que 26 litros sería lo mínimo por cada pez disco.

Como estos peces deben estar en bancos de al menos 5 individuos, un acuario de 130 litros es el tanque más pequeño en el que prosperarán adecuadamente.

Prefieren acuarios más grandes, eso sí, y tenerlos en más de 350 litros significará que habrá cambios menos drásticos en las condiciones del agua y tendrán el espacio que desean.

Comportamiento y compatibilidad

Los peces disco son muy pacíficos y evitan los conflictos escapando del lugar donde se produce. En la mayoría de los tanques, son uno de los peces más grandes y brillantes.

Es un pez gregario y en grupos grandes llegan a formar una pared de mosaico bellamente colorida.

Como todos los cíclidos, puede haber cierta competencia en el grupo y se establecerá un orden jerárquico. Esto significa que los peces más pequeños deberán ser vigilados para asegurarse de que puedan comer y desarrollarse convenientemente.

Tienden a permanecer en los niveles medios de la columna de agua, pero subirán a la superficie o y descenderán hasta el fondo con el fin de alimentarse. Prefieren nadar libremente, pero necesitan la opción de estar cerca de un escondite como un gran tronco o plantas frondosas o de grandes hojas.

Los discos a menudo pueden ser tímidos, por ello, rodearlos con un par de cardúmenes de otros tipos de peces pacíficos, que les demuestren que no están en peligro, puede ser una gran idea.

Los peces que provienen de las mismas cálidas aguas del Amazonas son un buen punto de partida, y juntarlos con bancos de especies de tetras dará lugar a un acuario de una belleza espectacular donde todos sus habitantes vivirán felices.

Estas especies compatibles incluyen los tetra neón, borrachitos o tetras ámbar. Son especies bonitas, pacíficas y fáciles de cuidar.

Otras especies peces excelentes para acompañarlos son los guramis, ramirezis bolivianos o peces lápiz.

Los peces hacha son excelentes peces para combinar con ellos también porque ocupan el nivel superior de la columna de agua.

Casi todas las especies de corydoras también convivirán perfectamente al ocupar la parte inferior del acuario, sin embargo, a menudo requieren aguas más frías. Las corydoras sterbai son las ideales al compartir casi el mismo rango de temperatura.

También son compatibles con cualquiera de las especies más grandes de caracoles y gambas, pero tenga cuidado con que no sean lo suficientemente pequeños como para ser comidos o dañados por los peces disco.

Alimentación - Dieta

Los discos son omnívoros y en la naturaleza se alimentan, principalmente, de materia vegetal como algas o alimentos caídos de árboles o arbustos.

Un tercio de su dieta también proviene de artrópodos, como insectos o crustáceos, e invertebrados, como copépodos y anfípodos.

Para obtener la mejor coloración, se les debe dar una alimentación variada. Diferentes tipos de alimentos en escamas, como espirulina, puede constituir la parte vegetal de su dieta.

Los alimentos vivos como el gusano de sangre, las larvas de mosquitos y los camarones en salmuera son un excelente alimento y ayudan a estimular la aparición de colores brillantes.

Como suele ser habitual con las otras especies tropicales, los alimentaremos 1 o 2 veces al día y sólo con la cantidad que se coman en un período de 2-3 minutos. Cualquier exceso de comida deberá eliminarse después de 5 minutos, ya que el exceso de comida puede provocar problemas de salud o agua de mala calidad.

Como tienen un orden jerárquico dentro del grupo, también deberás estar atento a que todos puedan comer y que no estén bloqueados por compañeros de tanque más grandes. Para minimizar este problema puedes echar el alimento en varios puntos del tanque.

Cuidados

La mejor manera de garantizar la salud de los peces es mediante la observación y mantenimiento frecuente.

Los peces disco son bastante sensibles a los cambios en los parámetros del agua. Si, por ejemplo, no pueden mantener el equilibrio y andan apoyándose en la madera flotante o contra la pared del acuario, podría indicar un pico de nitrito en el agua.

Estos peces necesitan una limpieza semanal del tanque, con cambios de agua del 25% y la limpieza del sedimento con un sifonador de grava para eliminar el exceso de comida u otros desechos que pueda haber.

El agua necesita ser analizada con frecuencia cuando es nueva, y esto se puede hacer con kits caseros o en las tiendas.

Debido a su requerimiento de temperaturas más cálidas, la temperatura del agua debe medirse diariamente, y esto se puede hacer con un termómetro que resida permanentemente dentro del acuario.

Las infecciones por parásitos también pueden hacer que los peces se rasquen los costados con los adornos o el sedimento. También pueden aparecer áreas enrojecidas y  respiración rápida y agitada.

Una combinación de cambios de agua y eliminación de parásitos generalmente resolverá esto.

En cuanto a la observación, te recomendamos que pases tiempo analizando a tus pecesde vez en cuando, si notas cambios en el comportamiento o la coloración, podría ser una indicación de que algo anda mal.

Tipos de pez disco

Los criadores de peces han estado criando discos selectivamente durante décadas, tratando de hacerlos cada vez más coloridos. 

Después de incontables generaciones de peces, ahora hay cientos de variaciones de color que son tan llamativas que casi parece imposible. Simplemente no hay manera de cubrirlos todos en un solo artículo.

A continuación os mostramos nuestros tipos favoritos. 

Tipos de peces disco
  • Disco Turquesa Rojo
    El disco turquesa rojo tiene un color base rojo sangre brillante que está dividido por líneas, garabatos y manchas de color azul metálico. El contraste entre los dos colores es simplemente impresionante. Esta especie tiene las rayas verticales típicas de S. aequifasciatus. 
  • Disco Turquesa Brillante
    Esta variedad es similar al rojo turquesa, pero en lugar de tener el color base rojo metálico brillante, su color base es más un naranja atardecer. Las rayas turquesas son muy dominantes y cubren la mayor parte de sus cuerpos. Tienen rayas verticales que se ven a través, pero son muy tenues.
  • Disco Sangre De Pichón
    Criado por primera vez en Tailandia en la década de 1980, esta variedad de disco adquiere el nombre por sus ojos rojo oscuro, que se dice que se asemejan a los rubíes “Sangre de Pichón” que son populares en la región. Esta variedad tiene un color base que es un color naranja claro, como una crema. Sobre éste hay un patrón de panal de color rojo brillante que cubre todo su cuerpo. Sus rayas verticales realmente no se ven mucho y generalmente tienen colas negras.
  • Disco Cobalto
    ¿Alguna vez has visto un pez que tiene marcas de color azul metálico y has pensado: "Sería genial si todo el pez fuese así"? No busques más, el disco cobalto es tu pez. Todo su cuerpo tiene ese brillo metálico que generalmente solo se ve en otros peces. Cuando giran en el tanque, la luz atrapa sus escamas, y es simplemente asombroso.
  • Disco Diamante Azul
    El disco diamante azul es otro pez de color sólido, similar al cobalto. Pero, en lugar de azul metálico, son de un azul pálido, similar a los guramis enanos azules.
  • Disco Piel de Serpiente
    Los discos piel de serpiente son realmente interesantes. En primer lugar, la denominación piel de serpiente es más un patrón que una combinación de colores. Por lo tanto, verá cosas como "piel de serpiente azul" o "piel de serpiente roja". Cualquiera que sea la combinación de colores, se distinguen de otros discos por sus marcas. En lugar de rayas o garabatos, tienen manchas pequeñas y compactas en todo el cuerpo. También tienen 14 franjas verticales en lugar de nueve.
  • Disco Ring Leopard Discus
    El ring leopard también es un patrón más que un color. Hay algunos con un color base casi blanco con marcas rojas, así como otros con un color base rojo con marcas turquesas. Estas bellezas son algunas de las variedades más caras disponibles para la venta actualmente. Sus marcas parecen un estampado de leopardo porque tienen grandes manchas redondas que muestran el color base en el medio. Tienen nueve rayas verticales muy tenues.
  • Disco Marlboro Rojo
    Esta es otra variedad de color sólido. Son de color rojo sangre brillante y la mayoría tiene una cola negra. Hay varias variaciones: rojo sólido, rojo con la cara blanca, rojo con la cara amarilla o rojo con pequeñas manchas de rayas azules en las aletas dorsal y anal.
  • Disco Mandarina
    Los mandarina son de un color naranja sólido, similar al color crema que es el color base del disco sangre de pichón. Hay diferentes variaciones de color. Las más bonitas son las que tienen marcas blancas brillantes en la cara y la espalda.

Disco Tablero de Ajedrez
Esta variedad tiene marcas rojas sobre una base de color blanca o turquesa. Se supone que este patrón se parece a un tablero de ajedrez, pero, francamente, siempre hemos encontrado que es una interpretación bastante inexacta. Las líneas no son de ninguna manera los cuadrados perfectos de un tablero de ajedrez real. Pero estos peces siguen siendo absolutamente hermosos, sin importar el nombre que se les dé.

Reproducción

La cría de peces en general puede ser un desafío dependiendo de la especie, pero la cría de discos es un verdadero desafío sólo al alcance de los acuaristas más experimentados. Sin embargo, y gracias a esta dificultad, esto también hace muy gratificante cuando se consigue.

Los discos tienen requisitos muy específicos para la cría, y todos los parámetros mencionados en apartados anteriores deben mantenerse perfectamente.

Se aconseja utilizar un cono de desove, que proporciona el lugar ideal para que pongan sus huevos, y luego se puede colocar una malla de alambre sobre los huevos para evitar que se los coman.

Una vez hecha la puesta, algunos criadores separan a la hembra, ya que es más probable que canibalice a sus alevines, y dejan que sea el macho el que acabe criando a los alevines por su cuenta.

Los alevines eclosionan a los tres días, y en otros tres días serán nadadores independientes, alimentándose de la mucosidad producida por sus padres.

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¿Son los peces disco adecuados para tu acuario? 

Aunque los peces disco son un desafío, no son tan desalentadores como parecen, y el valor obtenido por su hermosa apariencia hace que valgan la pena. Asegúrate de controlar adecuadamente la temperatura y la calidad del agua y serás recompensado con unos hermosos peces de colores y un acuario bonito a la par que espectacular.

Cardumen de peces disco
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Última actualización el 2022-01-27 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados

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